Top 10 Increíbles Imágenes Del Universo

El telescopio espacial Hubble ha estado fotografiando las espectaculares vistas que solo son visibles más allá de la atmósfera de nuestro planeta durante 29 años. Aquí hay 10 de las capturas más impresionantes.

Cuando miras hacia el cielo nocturno, solo ves una pequeña fracción de las estrellas en el espacio. Nuestra visión bastante limitada se debe en parte a la contaminación lumínica, en parte debido a nuestra posición en la galaxia y a los efectos distorsionadores de nuestra atmósfera sobre la luz que la supera, también debido al hecho de que algunas de estas estrellas están tan lejos que su luz todavía nos llega.

Pero si puede obtener una vista desde el espacio, puede ver lugares verdaderamente fuera de este mundo. Gracias al Telescopio Espacial Hubble ( HST), producto de una asociación entre la ESA de Europa y la NASA de Estados Unidos, aquellos de nosotros en la Tierra podemos ver las espectaculares vistas de regiones del espacio a años luz de distancia. Aunque se han lanzado otros telescopios espaciales anteriormente, el HST es reconocido como el más importante y útil para la captura de imágenes.

Llamado así por el astrónomo estadounidense, el 24 de abril de 1990,  Edwin Hubble , HST, se lanzó a una órbita de  600 kilómetros sobre la tierra.  Esa posición le da una claridad de visión que es «5 veces más nítida que los mejores telescopios terrestres». No detecta sólo la luz que podemos ver, sino también la luz infrarroja y ultravioleta que no penetran la atmósfera de la tierra.

Ahora tenemos una colección de imágenes realmente sorprendentes tomadas en los últimos 29 años por el HST. Para este artículo, estamos limitados a 10, pero si desea ver más, deleite sus ojos con las espectaculares imágenes recopiladas en el sitio del Telescopio Espacial.

1. Antes y después

El HST tuvo un comienzo un tanto irregular, ya que una falla en el diseño que hizo que su captura de imagen fuera algo borrosa solo se descubrió después de que se lanzó el telescopio. Se envió un equipo de reparación para solucionar el problema, y ​​los resultados mejoraron mucho, como puede ver en estas dos fotos.

Una es una imagen de la galaxia M100 tomada  con la óptica defectuosa y la otra muestra la misma vista después de  la primera misión de servicio del Hubble a fines de 1993. La cámara utilizada para la vista mejorada es la  cámara de campo ancho y planetaria de segunda generación (WFPC) -2)

Para un contraste más dramático que resulta de la cámara de tercera generación, vea el gif del sitio Hubble aquí. Para el 25 aniversario de la primera misión de astronautas de la NASA para dar servicio al telescopio espacial Hubble. Muestra la imagen borrosa tomada con la cámara 1 de campo ancho/planetario de Hubble en 1993 en contraste con la capturada en 2009 por su instrumento de cámara de campo ancho 3, gracias a otra misión de servicio para actualizar el telescopio nuevamente.

Uno de esos cuadros formaba la imagen de astronomía del día de la NASA el 25 de diciembre de 2018.

2. Otra característica famosa del espacio capturado por el HST

La Nebulosa del Águila, también conocida como los  «Pilares de la Creación» ubicada en Messier 16 (M16) obtuvo el tratamiento antes y después con resultados realmente impresionantes.

La foto original, tomada en 1995, reveló un nuevo nivel de detalle en tres columnas gigantes de gas. Esa imagen demostró ser tan popular que se ha aplicado a camisas, almohadas, sellos y ha aparecido tanto en televisión como en películas.

Pero después de 25 años, los astrónomos decidieron que podrían hacerlo aún mejor.

Paul Scowen, de la Universidad Estatal de Arizona, fue citado en  Space.com  diciendo:  «Nos permite demostrar cuán lejos ha llegado el Hubble en 25 años de observación».

Como puede ver en el video a continuación, la imagen original capturada en 1995 capturó el formulario pero era bastante confusa. Con la última versión de la cámara en el HST, incluso la luz infrarroja aparece a través de los «pilares» que ya no son opacos en la imagen.

3. Los cúmulos globulares presentan una pantalla de luz deslumbrante e información valiosa sobre las estrellas y el universo.

El HST capturó esta impresionante imagen de Messier 3 en abril de 2019. Como se describe en el sitio de la NASA, esta es la imagen de una «chuchería cósmica de 8 mil millones de años». No solo es el cúmulo globular más grande que conocemos, sino que Messier 3 también es único en tener «estrellas que fluctúan en brillo con el tiempo». Entre ellos hay algunos que los astrónomos han clasificado que pueden servir «como velas estándar, objetos de luminosidad conocida cuya distancia y posición pueden usarse para ayudarnos a comprender más sobre las grandes distancias celestes y la escala del cosmos».

4. El 29 aniversario del HST fue la ocasión de varias capturas dramáticas.

Entre ellos se encuentra esta nebulosa del cangrejo sureño con tentáculos. El nombre oficial, según el sitio de Hubble , es Hen 2-104. Está a miles de años luz de la Tierra en la constelación del hemisferio sur de Centaurus.

Obtiene su forma de reloj de arena de un sistema binario compuesto por «una estrella gigante roja gigante envejecida y una estrella quemada, una enana blanca». A medida que el gigante rojo pierde secciones en el exterior, algunas son atraídas hacia la enana blanca, y eso explica el disco visible de gas entre las dos.

Hay algo de historia en esta nebulosa. Fue visto por primera vez a finales de los años 60, aunque luego se pensó que solo era una estrella. No fue hasta 1989 que se reconoció la forma del cangrejo en una foto tomada en  el Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral en Chile.

5. Drama de sobra

Esta foto fue tomada el 8 de febrero de 2004 con la  cámara avanzada HST para encuestas. Muestra lo que el sitio del Hubble describe como «un halo de luz en expansión alrededor de una estrella distante, llamada V838 Monocerotis (V838 Mon)».

Lo que ilumina el polvo entre las estrellas es una estrella supergigante roja. La imagen captura una vista muy lejana desde los extremos de la galaxia, la Vía Láctea, a unos 20,000 años luz de distancia de nuestro propio planeta en la constelación de Monoceros.

6. La nebulosa de la laguna

Esta colorida imagen fue capturada en abril de 2018 y marcó el  28 aniversario del HST.

Como lo describe el sitio de la NASA: «En el centro de la foto, una joven estrella monstruosa 200,000 veces más brillante que nuestro Sol está emitiendo una potente radiación ultravioleta y vientos estelares similares a huracanes, creando un paisaje de fantasía de crestas, cavidades y montañas de gas y polvo… »

Puede ampliar el núcleo de esta nebulosa a través de este video:

7. La galaxia del sombrero

Las imágenes de esta galaxia fueron lanzadas el 2 de octubre de 2003. Como explica el sitio del Hubble, eso fue 5 años después de que fueron capturadas. Las fotos tuvieron que ser juntas:

«Uno de los mosaicos de Hubble más grandes jamás ensamblados, esta magnífica galaxia tiene un diámetro que es casi un quinto del diámetro de la luna llena. El equipo usó la Cámara Avanzada de Hubble para Encuestas para tomar seis fotos de la galaxia y luego las unió para crear la imagen compuesta final».

El video se publicó en el sitio del Hubble con esta descripción: «El sello distintivo de la galaxia Sombrero es un núcleo blanco brillante y bulboso rodeado por los gruesos carriles de polvo que comprenden la estructura espiral de la galaxia». Se encuentra «en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias de Virgo y es uno de los objetos más masivos de ese grupo».

Space.com explica: » El Sombrero (M104) parece un sombrero mexicano tradicional porque vemos su disco polvoriento desde solo 6° al norte del ecuador de la galaxia».

8. Otra de las imágenes de mosaico del HST es la Nebulosa del Cangrejo M1.

Como se describe en el sitio Hubble , es «un remanente en expansión de seis años luz de la explosión de supernova de una estrella». Los diversos tonos que aparecen representan diferentes elementos.

«Los filamentos anaranjados son los restos andrajosos de la estrella y consisten principalmente en hidrógeno», explica. «La luz azul proviene de electrones que giran a casi la velocidad de la luz alrededor de las líneas de campo magnético de la estrella de neutrones»,  que es el núcleo súper denso de una estrella que permanece en su lugar después de convertirse en supernova.

Hay mucha actividad alrededor de esa estrella de neutrones. Envía «haces gemelos de radiación que parecen pulsar 30 veces por segundo debido a la rotación de la estrella de neutrones».

Esta vista tiene una historia muy larga en observaciones astronómicas: «Los astrónomos japoneses y chinos registraron este evento violento hace casi 1,000 años en 1054, al igual que, casi con toda seguridad, los nativos americanos».

9. Otra colorida escena post-Supernova.

La NASA publicó esta imagen  el 30 de noviembre de 2018, con esta descripción: «Esta red oscura y enredada es un objeto llamado SNR 0454-67.2. Se formó de una manera muy violenta: es un remanente de supernova, creado después de que una estrella masiva terminara vida en una explosión cataclísmica y arrojó su material constituyente al espacio circundante».

Se encuentra en  la Gran Nube de Magallanes, «una galaxia enana» que está cerca de nuestra propia Vía Láctea.

10. Por último, pero no menos importante: el cultivo de campo del Hubble Legacy

Esta imagen se lanzó el 2 de mayo de 2019. Lo que a primera vista parece una simple vista del espacio es realmente mucho más. Has oído hablar de una imagen que vale más que mil palabras, bueno, ¡esta vale 16 años de imágenes y miles de millones de años de existencia del universo!

La NASA lo describe  como un »  mosaico de cielo profundo, creado a partir de casi 7,500 exposiciones individuales, proporciona un amplio retrato del universo distante, que contiene 265,000 galaxias que se remontan a 13.3 mil millones de años hasta solo 500 millones de años después del Big Bang».

Garth Illingworth, de la Universidad de California, Santa Cruz, líder del equipo que reunió la imagen, declaró: «Esta única imagen contiene la historia completa del crecimiento de las galaxias en el universo, desde su época de ‘bebés’ hasta el momento en que crecieron en ‘adultos’ de pleno derecho «.

La NASA explica más allá: «Este ambicioso esfuerzo, llamado Hubble Legacy Field, también combina observaciones tomadas por varios estudios de campo profundo de Hubble, incluido el eXtreme Deep Field (XDF), la visión más profunda del universo. El rango de longitud de onda se extiende desde ultravioleta hasta luz infrarroja cercana, que captura las características clave del ensamblaje de galaxias a lo largo del tiempo».

Deja un comentario